jeudi 3 novembre 2016

RoRoRo

En considérant une carte, je me suis avisé de l’étrange ressemblance entre les noms des trois principales villes portuaires de mon département natal, dotés de la même première syllabe : du nord au sud, La Rochelle, Rochefort, Royan. Ce Ro-Ro-Ro me fait penser à la collection de livres de poche allemands "rororo", ainsi nommée par abréviation de la formule Rowohlt Rotations Romane (un germaniste de mes lecteurs saurait-il dire au juste comment traduire cela : Romans imprimés de chez Rowohlt?). Voilà un trait commun inattendu entre la... [Lire la suite]
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mercredi 31 août 2016

nord

J’ai appris cet été que les noms français des points cardinaux (Nord, Sud, Est, Ouest) proviendraient de l’anglais. Les dictionnaires font remonter les premières traces de cet emprunt au Moyen Age, ce qui ne dit pas quand les quatre mots sont devenus usuels. J’ai remarqué que, dans des documents plus récents, encore même au dix-neuvième siècle, le français utilisait plus volontiers des termes traditionnels, comme Orient ou Levant pour Est, Couchant ou Ponant pour Ouest, et Midi pour Sud, mais je ne vois pas quel a pu être le mot... [Lire la suite]
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samedi 9 juillet 2016

judéo-espagnol

La moins convaincante, mais non la seule des manies bizarres de ceux qui cultivent le judéo-espagnol, est ce besoin de remplacer les C et les Qu de l’espagnol normal par des K : karo, kada, kedar, porke? N’est-ce pas tirer l’orthographe par les cheveux pour donner à bon compte à ce dialecte un air plus exotique qu’il ne l’est réellement? Il n’a pas besoin de telles coquetteries pour avoir son petit charme, et je trouve plutôt qu’elles lui en ôtent.
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mardi 16 février 2016

l'horreur du simple

Il existe une loi du moindre effort, qui tend à provoquer l’érosion du langage, par exemple en abrégeant les mots : dire «cinéma» pour «cinématographe», puis «ciné» pour «cinéma», «ordi» pour «ordinateur», etc. C’est assez naturel. Il existe à l’inverse un courant laborieux, qui tend au contraire à en rajouter, suivant l’adage «pourquoi faire simple quand on peut faire compliqué?». C’est le facteur à l’oeuvre dans la tendance moderne à remplacer les mots usuels par des périphrases, comme on a tous remarqué : dire «demandeur d’emploi»... [Lire la suite]
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vendredi 5 février 2016

vol et viol

En anglais les verbes to rob (voler) et to rape (violer) ont un air de famille, et peut-être une origine commune, ou voisine (à comparer avec les mots dérober, rapt). En français il semble que les verbes voler et violer n’aient aucun lien étymologique, malgré la ressemblance encore plus frappante. Quoi qu’il en soit, cette similarité de forme coïncide avec une parenté de sens, l’idée de prendre de force ce à quoi l’on n’a pas droit. En quelque sorte le vol est le viol de la propriété, comme le viol est le vol d’un acte sexuel.
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mercredi 17 juin 2015

garde-livres

J’ai appris que l’on nomme en portugais Guarda-livros, et en anglais pareillement Bookkeeper, l’employé chargé de tenir les livres de comptes, en somme le Comptable. Il semble qu’en français le mot Garde-livres n’existe pas. Je serais pour qu’on l’emploie comme synonyme de Bibliothécaire, ce qui ferait une économie de syllabes.
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lundi 22 décembre 2014

rien

Je suis à La Croix pour quelques jours de solitude, sans doute pas assez pour ce que j'ai à faire, mais enfin je vais tâcher d'en tirer ce que je peux… Le temps maussade ne m'attire pas beaucoup à l'extérieur. Je ne vais au jardin, ni même dans mes chers bois, qu'en service minimum. Je suis mieux près du feu, et mieux encore au lit, avec mes papiers et mes chimères. Depuis des semaines j'ai vécu plongé dans le courrier de Michel Ohl, j'ai consacré l'essentiel de mon temps libre à recopier toutes les lettres et les cartes qu'il m'a... [Lire la suite]
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samedi 1 novembre 2014

huis etc

Il est de ces menus mystères que l'on traîne parfois de longues années par-devers soi sans les résoudre, parce qu'ils ne sont pas assez importants pour qu'on s'en donne la peine, ou que les circonstances ne s'y prêtent pas, etc. Ainsi, pour moi, la question de savoir comment les Hollandais prononcent la diphtongue «ui», que l'on trouve par exemple dans «huis» (la maison). Venant à y repenser l'autre jour, j'ai tiré profit des commodités nouvelles de la recherche d'informations en ligne, et j'en ai aussitôt eu le coeur net. Cela se... [Lire la suite]
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mardi 9 septembre 2014

rouge-queue

Les deux espèces de Rouge-queue (le Rouge-queue à front blanc et le Rouge-queue noir) coexistent dans notre coin à Taussat. Selon Wiki, ces oiseaux sont parfois appelés «queue-rousse». J'ai appris ce week-end que pour les locuteurs indigènes du Bassin, c'est le «queue-rouille», ce qui me ravit.
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mardi 19 août 2014

néomots

Seniorror. Juniorror.
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