vendredi 2 septembre 2016

orion

Plusieurs fois dans mes insomnies de cette  semaine, vers cinq six heures du matin, j’ai revu Orion paradant au-dessus de l’horizon sud-est. C’est vraiment une des plus belles constellations, et sans doute la plus géométrique. Je me dis que son charme tient aux trois axes formés chacun de trois étoiles équidistantes, un petit axe (Alnitak-Alnilam-Mintaka) et deux grands (Bételgeuse-Alnilam-Rigel, Saiph-Alnilam-Bellatrix) qui semblent se croiser tous trois au même point central (Alnilam, donc). J’ai souvent contemplé Orion, mais... [Lire la suite]
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mercredi 31 août 2016

nord

J’ai appris cet été que les noms français des points cardinaux (Nord, Sud, Est, Ouest) proviendraient de l’anglais. Les dictionnaires font remonter les premières traces de cet emprunt au Moyen Age, ce qui ne dit pas quand les quatre mots sont devenus usuels. J’ai remarqué que, dans des documents plus récents, encore même au dix-neuvième siècle, le français utilisait plus volontiers des termes traditionnels, comme Orient ou Levant pour Est, Couchant ou Ponant pour Ouest, et Midi pour Sud, mais je ne vois pas quel a pu être le mot... [Lire la suite]
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jeudi 30 juin 2016

martin gil

J’ai passé un bon moment à me promener dans le recueil d’articles Mirar desde arriba («regarder d’en haut») qu’avait fait paraître à Buenos Aires, en 1930, un certain Martín Gil, essayiste, météorologue et astronome. Il y fait le point et donne son avis sur diverses questions, par exemple pourquoi les icebergs se mettent-ils à dériver certaines années, pourquoi la lune nous présente-elle toujours la même face (c’est qu’elle est animée d’une rotation orbitale, et non axiale) ou que faire en cas d’orage (selon lui, autant il est... [Lire la suite]
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mardi 24 mars 2009

Lettre documentaire 460

LA NUIT PLUS ETOILEEpar Ramon Gomez de la Serna Cette nuit, les astronomes en diront ce qu’ils veulent, mais il y a dans le ciel plus d’étoiles que jamais. Les étoiles nous bombardent, elles nous lancent des cailloux de lumière.A travers les pinèdes bleues de la nuit obscure, on voit les étoiles saupoudrer les cieux comme si toutes les feuilles d’or s’étaient évaporées.- Tu ne crois pas que si c’était vrai, on en parlerait demain dans les journaux? me dit une voix intérieure.- Si, c’est vrai. D’ailleurs j’en parlerai moi-même... [Lire la suite]
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