50astro30-4_Grande-ourse_Etoile_polaire_maxi

J’ai appris cet été que les noms français des points cardinaux (Nord, Sud, Est, Ouest) proviendraient de l’anglais. Les dictionnaires font remonter les premières traces de cet emprunt au Moyen Age, ce qui ne dit pas quand les quatre mots sont devenus usuels. J’ai remarqué que, dans des documents plus récents, encore même au dix-neuvième siècle, le français utilisait plus volontiers des termes traditionnels, comme Orient ou Levant pour Est, Couchant ou Ponant pour Ouest, et Midi pour Sud, mais je ne vois pas quel a pu être le mot banal pour Nord. Je ne lui trouve comme synonyme que le romain Septentrion, les «sept boeufs», par allusion aux sept étoiles de la Grande Ourse, paraît-il (ce pourrait aussi bien être celles de la Petite Ourse, moins visible mais plus exactement polaire). Belle image, mais le paysan ou le marin médiéval ou antique se servait-il vraiment d’une telle appellation?