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Saura-t-on jamais dater l’invention de la corde, qui n’a évidemment pas laissé les mêmes traces que l’industrie des outils en pierre ou la domestication du feu. Au moins peut-on affirmer qu’elle a précédé l’usage de l’arc, dont ne reste que la pointe des flèches. Il y a sans doute eu long temps, entre les premiers liens naturels, comme les lianes, les rameaux flexibles de troène ou d’osier, les boyaux de certains animaux, et la corde tissée. Dans la chronologie des utilisations, je me demande par quoi la main a commencé, comment le cerveau primitif a-t-il conçu le premier noeud. Qu'a-t-on d'abord eu besoin d'attacher : un animal, un prisonnier, du fagot, des bagages, des vêtements, une tente?